Very Important Horse

(Voorheen Man en Paard Coaching) Meer ontspanning, plezier en vrijheid met paarden

Blogs en Artikelen


Via mijn blogs en artikelen geef ik je graag tips uit eigen ervaring zodat jij en/of je paard lekkerder in jullie vel gaan zitten. Want dat is mijn grootste doel: dat mensen en paarden volledig zichzelf kunnen en mogen zijn en genieten van het leven.

Onderaan deze pagina vind je een handig overzicht per onderwerp, dus scroll even naar beneden als je iets zoekt. En zou je meer willen weten over een specifiek thema? Laat het me dan graag even weten via het contactformulier!

Veel leesplezier!

Hester, Man en Paard Coaching


(Don’t) Label Me!

Mensen zijn gek op labels plakken. Op zichzelf en op anderen. Dat maakt de wereld een stuk overzichtelijker. Je weet tenslotte wat je van iemand kunt verwachten als je die in een bepaald hokje stopt. Hoef je daar tenminste niet over na te denken. Alleen is er een groot nadeel van het plakken van labels: in heel veel gevallen dekt de vlag de lading niet. Of verandert de vlag de lading zelfs.


Een tijdje terug volgde ik de serie “Beau en de Veteranen” van Beau van Erven Dorens. Daarin ging Beau samen met een groep militairen met PTSS op trektocht in Noorwegen. Ze werden begeleid door een team van coaches die hen op allerlei manieren handvatten gaven om op een andere manier met hun heftige herinneringen om te gaan. Een van die oefeningen maakte enorm veel indruk op me.


“Dat is slechts een rol die ik vervul”

Bij die oefening stond telkens een van de veteranen of Beau zelf voor de groep en las een van de groepsleden een label op dat die persoon op zichzelf had geplakt of had laten plakken. Bijvoorbeeld “Jij bent een militair,” “Jij bent een programmamaker,” “Jij bent hard,” of “Jij bent een veteraan.” Vervolgens zei de persoon: “Nee, dat ben ik niet, dat is slechts een rol die ik vervul.” Bij een aantal labels zag je hoe de man of vrouw worstelde om die woorden te menen. Het label was kennelijk zo’n groot onderdeel geworden van hun identiteit dat ze het niet meer af konden of wilden leggen.

Dit zette me enorm aan het denken. Welke labels had ik zelf eigenlijk allemaal verzameld in de loop der jaren? En welke vond ik moeilijk om als rol te zien in plaats van als een onlosmakelijk onderdeel van mezelf?


Label me!

De labels die binnen de kortste keren op de grond lagen hadden een ding gemeen: ik geloofde daarvan niet dat ik er goed genoeg in was om die titel te “mogen” dragen. Heel interessant natuurlijk, want daar was duidelijk mijn perfectionistische kant aan het woord. En dat was nou net een van de labels die ik moeilijk van me af kon leggen. Maar ja, hoe handig was dat dan? Want ik besefte tegelijkertijd dat juist mijn perfectionistische kant mezelf zo vaak gigantisch hinderde. Met andere woorden, dat was nou juist een label dat ik kwijt wilde.

Niet vreemd dus dat het grote gouden beeld van Karel Goudsblom op het dak van Bronsgieterij Steylaert in Waardenburg mijn aandacht trok toen ik er een paar dagen na de betreffende aflevering van Beau en de Veteranen langsreed. Ik was in een prima humeur na de opnames voor die gave vlog met Bo van Bo! Horses en reed door, de snelweg op.

Maar net als de uitzending, bleef het beeld de weken daarna regelmatig in mijn hoofd opduiken. Die gespreide armen en die gigantische lach op zijn gezicht gaven een gevoel van vliegen, van vrijheid. Alleen werd dat volledig tegengesproken door het bordje “Label Me” om zijn nek. Aan een ketting nog wel.

En eigenlijk was dat precies het punt: een aantal labels zorgden voor een hoop extra ballast.

Toen ik een tijdje daarna vanaf Utrecht over de A2 richting Eindhoven reed, ben ik de snelweg afgegaan en heb ik er een foto van gemaakt. En nu is hier ook de bijbehorende blog.


Een effect van labels

Hokjes kunnen enorm dwingend zijn. Zo kunnen jongens stoppen met ballet, turnen of paardrijden omdat dat een meisjessport zou zijn. En voelen meisjes zich raar als ze niets hebben met poppen of de kleur roze. Als student hoor je je elke week op donderdagavond lam te zuipen. En een man moet natuurlijk kostwinnaar zijn. Daarnaast wordt hij ervan verdacht dat er “een steekje los zit” bij hem als hij van breien houdt.

Ik vermoed dat er een heleboel mensen zijn die werk of hobby’s aan hun neus voorbij laten gaan omdat dat niet bij het label past dat de omgeving of zijzelf hebben opgeplakt. Terwijl ze er niets aan kunnen doen dat ze het gevoel hebben dat het wel bij hun past. Smaken verschillen tenslotte. Om de uitzonderingen die stoer genoeg zijn om gewoon hun hart te volgen, wordt achter hun rug gegniffeld. Of midden in hun gezicht als ze pech hebben.


Nog een effect

Maar labels hebben nog een ander effect: mensen gaan bewust of onbewust op zoek naar bevestiging voor het hokje waarvan zij of anderen vinden dat ze bijhoren. Want als mensen zeggen dat je verlegen bent, of je paard door iedereen dominant wordt genoemd, en er zijn maar genoeg mensen die dat zeggen, zien zij kennelijk iets dat jij gemist hebt. En elke keer dat je bewijs vindt dat ze toch gelijk moeten hebben, wordt het label groter en plakt het nog steviger aan jou of je paard vast. Totdat je gaat geloven dat er niets aan te doen is. Dat je gewoon zo bent. En je situaties uit de weg gaat omdat iemand die verlegen is of een paard dat dominant is een aantal dingen natuurlijk niet kan.

Petra Iuliano schreef een mooie blog over dat verlegen zijn waar ik veel in herkende. Want wat ontzeg je jezelf eigenlijk allemaal door in zo’n label te gaan geloven? Als ik er vanuit was gegaan dat ik niet kon veranderen, had ik gewoon ander werk gezocht nadat mijn baan als procurement analyst ophield. Een stuk veiliger dan voor jezelf beginnen. Dan was ik ook niet naar netwerkbijeenkomsten gegaan. Of had ik er in ieder geval niet mijn mond open gedaan tenzij iemand anders iets aan me vroeg. En ik was zeker niet met paarden gaan werken.

Wat ben ik blij dat ik dat wel allemaal heb gedaan!


Mijn labels

Toen ik klein was probeerde ik me in allerlei bochten te wringen om “erbij te horen.” In negen van de tien gevallen paste ik niet in de bestaande hokjes en bleef ik in de ogen van overtuigde hokjesbewoners een twijfelgeval. Ik zat als het ware overal op de rand. Om toch mee te kunnen doen, ging ik me gedragen zoals ik dacht dat een typische scholier/student/muzikant/partner/sporter/schrijver/inkoper/fotograaf/analist/etc. zich “moest” gedragen. Ik pikte het jargon op dat zo’n typische [vul hier de betreffende rol in] gebruikte, trok de kleding aan die erbij hoorde en paste mijn lichaamstaal aan.

Het punt was alleen dat ik daar in de meeste gevallen toch na kortere of langere tijd vanaf stapte, omdat ik me niet helemaal mezelf voelde. Vervolgens bedacht ik een nieuw hokje: “iemand die met al zijn tenen en vingers in verschillende hokjes staat.” En dat voelt een stuk beter. Want dat ben ik wel: iemand die allerlei rollen vervult. Die allerlei labels om zijn nek heeft die met breektouwtjes zijn vastgemaakt in plaats van met kettingen. Zodat ik ze makkelijk af kan doen als ze niet meer kloppen.

Totdat er een enkel label overblijft: “mezelf”.


Zit jij opgescheept met een stel labels waarvan je het gevoel hebben dat ze je tegenhouden? Of heb je misschien een paard waar iedereen iets van vindt? Laat het me weten, dan doen we er wat aan.


Hester, Man en Paard Coaching

PS: Doe uiterlijk 18 september mee met de winactie, dan maak je kans om voor de halve investering aan de slag te gaan met jezelf en/of je paard. Ga naar mijn Facebook- of Instagram-pagina om mee te doen, dan zien we elkaar misschien binnenkort.


Overzicht van al mijn blogs en artikelen

Jij en je paard

Paard op crash-dieet?

Ontspannen Buitenrijden: Hoe makkelijk je paard van zijn erf of maatjes vandaan gaat

Ontspannen Buitenrijden: Hoe je paard omgaat met spannende situaties, dingen en dieren - deel 1

Ontspannen Buitenrijden: Hoe je paard omgaat met spannende situaties, dingen en dieren - deel 2

Ontspannen Buitenrijden: Hoe je paard omgaat met spannende situaties, dingen en dieren - deel 3

Ontspannen Buitenrijden: Het basis spanningsniveau van je paard

Ontspannen Buitenrijden: De 5 factoren die van jouw buitenrit een feestje of een flop maken

Mijn grootste buitenrijblunders

“Een paar trappen in zijn buik; dan weet je paard tenminste wie de baas is”

Is jouw paard een fiets?

Focus jij op wat je NIET wil of op wat je WEL wil?

Gedoe bij de trailer deel 1: Waarom lokken met een emmer voer bijna nooit werkt

Gedoe bij de trailer deel 2: “Mijn paard staat eindelijk in de trailer. En nu? Klep dicht en rijden?”

Gedoe bij de trailer deel 3: Waarom je je paard eerst moet losmaken en dan pas de achterstang moet openen

Gedoe bij de trailer deel 4: Waarom sederen trailerlaadproblemen kan veroorzaken of verergeren

Weet jij hoeveel invloed JIJ op je paard kunt hebben?

Kan jij mijn paard niet gewoon even voor me fiksen?

Kijk eens naar wat er WEL goed gaat

Hoe duidelijk ben jij voor je paard?

Ik heb hem even alle hoeken van de bak laten zien!

Training geannuleerd!

Houd je klep in de gaten!

Stel je bent een paard... De Trailertijdmachine

Heb jij ook last van startproblemen?

Een klopje op de hals klopt niet altijd

Creatief met Balk - Deel 1

Creatief met Balk - Deel 2

Creatief met Balk - Deel 3

Creatief met Balk - Deel 4

Creatief met Balk - Deel 5

Train jij je paard vaker dan nodig?

Nieuwe gewoonte aanleren? Begin klein!

Je paard snapt niet dat de bron van jouw spanning tussen je oren zit

Gewoon doorgaan; waar een wil is...

Loop jij weleens aan de rechterkant van je paard?

Minder stress bij "andersom" vervoeren

Vier gehoorzaamheidsoefeningen voor de dagelijkse omgang met je paard

Wandelen met je paard: het effect van deeldoelen

Dit is een parkeerplaats!

Wint je paard als je afstapt als je paard ergens niet voorbij durft?

Blijft jouw paard liever in de wei als je hem komt halen?

Een paard starten op een "sympathieke" manier zorgt voor minder stress tijdens de training

Paarden blijven schrikken van nieuwe voorwerpen

Er zijn geen echte wilde paarden meer op aarde

De invloed van jouw lichaamshouding op je paard

Meer controle over je paard? Laat los!

Soms kun je beter NIET met je paard gaan trainen

Ik heb helemaal geen hulp nodig!

Paard met gebruiksaanwijzing

Ga trainen en blijf trainen!

Hoe weet ik of mijn paard bang is?


Vragen? Nieuwsgierig naar een specifiek onderwerp?

Mocht je vragen of opmerkingen hebben naar aanleiding van een van de blogs of artikelen, wil je meer weten over paardengedrag, of heb je een vraag over hoe coaching met behulp van paarden werkt, dan kun je altijd contact met me opnemen via de mail, telefoon of het contactformulier. Ook als je een artikel of blog zou willen lezen over een bepaald onderwerp, dan hoor ik dat graag.

Wil jij extra motivatie in je mailbox? Tips om zelf steviger in je schoenen te gaan staan, of om de relatie met je paard nog verder te verbeteren? En wil je daarnaast op de hoogte blijven van acties en aanbiedingen van Man en Paard Coaching?

Klik dan op onderstaande knop.